¿Qué es un trastorno mental?

El límite entre trastorno mental y salud mental no es un límite claro ni bien definido, y los criterios para designar a una persona como sana o enferma han variado según los distintos enfoques teóricos ya lo largo del tiempo, con lo cual no hay un acuerdo general entre especialistas sobre cómo definir estos términos.

Esto es comprensible debido a que aún no han podido demostrarse las causesconcretes que producen cada uno de los diferentes trastornos mentales. Y es que la complejidad del cerebro humano implica una síntesis dinámica entre biología, genética, emociones, vivencias, relaciones, mente, cultura, condiciones personales y sociales, sin comparación con ningún otro órgano humano.

Pero para entendernos, podemos definir un trastorno mental como una alteración de tipo emocional, cognitivo y / o del comportamiento, en el que quedan afectados procesos psicológicos básicos como son la emoción, la motivación, la cognición, la conciencia, la conducta, la percepción, la sensación, el aprendizaje, el lenguaje, etc. que dificulta la adaptación de la persona al entorno cultural y social en el que vive y crea alguna forma de malestar subjetivo.

Por otra parte, estudios sobre salud mental consideran que salud y trastorno mental no son condiciones que permitan definir una como la ausencia de la otra, sino que son un continuo en el que se reflejan diferentes grados o niveles de bienestar o deterioro psicológico.

Aspectos clave a tener en cuenta respecto a la enfermedad mental:

  • No significa menor capacidad intelectual.
  • No es siempre irreversible.
  • No es mortal.
  • No es contagiosa.
  • No es siempre hereditaria.
  • No es una culpa ni un castigo.
  • No es siempre permanente en la vida del individuo una vez adquirida.

¿Qué diferencia hay entre un trastorno mental y una discapacidad intelectual?

Una persona con discapacidad intelectual tiene limitaciones en su funcionamiento intelectual además de en habilidades básicas como la comunicación, cuidado personal y habilidades sociales. La capacidad intelectual no está alterada en la mayoría de los trastornos mentales, a excepción del Retraso Mental, incluido en los Trastornos del inicio en la infancia, la niñez o la adolescencia según la DSM-IV-R.

 

¿Cuáles son las "causas" de los trastornos mentales?

Por ahora no se conocen las "causas" de los trastornos mentales, por lo que es más acertado hablar de "factores" que influyen en su aparición, su desarrollo y pronóstico.

Alguno de los factores que inciden serían las alteraciones químicas o físicas en el cerebro, la predisposición genética, los factores ambientales como el estrés, el consumo de drogas, traumatismos cerebrales, enfermedades orgánicas, etc.

 

Puedo yo sufrir un trastorno mental?

Todos tenemos probabilidades de sufrir en cualquier momento de nuestra vida un trastorno mental, al igual que cualquier otro tipo de enfermedad.

Una de cada cuatro personas sufrirá un trastorno mental a lo largo de su vida y todo dependerá de los factores que inciden en su aparición. Aunque todos en algún momento de nuestra vida hemos experimentado sentimientos de tristeza, ansiedad o insomnio, cabe destacar que estos síntomas se consideran un trastorno mental sólo cuando provocan un comportamiento social desajustado, es decir, un deterioro significativo social, laboral o de otras áreas importantes de la actividad del individuo, causando un importante malestar subjetivo y persistente en el tiempo.

 

Se curan los trastornos mentales?

Los trastornos mentales se curan y / o se controlan según el tipo que sean y el tratamiento que se aplique.

Existen trastornos mentales graves que son crónicos y que pueden llegar a controlarse con un buen tratamiento médico y con rehabilitación, como la mayoría de los trastornos psicóticos.

Otros trastornos, de carácter más leve, pueden llegar a curarse, como algunos tipos de depresión. Los tratamientos pueden ser diferentes según el tipo de trastorno y se suelen diseñar intervenciones personalizadas para cada caso.

Frecuentemente se combina el tratamiento farmacológico con medidas de rehabilitación psicosocial, psicoterapias y apoyo familiar. El apoyo psicoterapéutico y la rehabilitación son muy importantes para afrontar los efectos del trastorno en la vida social, familiar y profesional.

Nos preocupa que todavía hay un importante número de personas que padecen un trastorno mental y no acuden a recibir tratamiento a causa de la estigmatización que hay sobre este tipo de trastornos.

 

Puede una persona con un trastorno mental tener una vida normalizada?

Sí. Con el adecuado tratamiento farmacológico y psicoterapéutico, con un entorno social y familiar favorable y las intervenciones de rehabilitación psicosocial pertinentes, una persona con trastorno mental puede superar las limitaciones de la enfermedad y estar capacitada para trabajar, mantener relaciones sociales, cuidar de sus hijos , etc.

 

Las personas con trastorno mental son violentas?

No. Las personas que sufren un trastorno mental no tienen más conductas violentas que el resto de la población. De hecho, normalmente, una persona con un trastorno mental grave, como puede ser el caso de la esquizofrenia, evita tener situaciones violentas dado que les generan un estrés excesivo.

En contadas ocasiones, una persona afectada por un trastorno mental tiene episodios violentos y se dan cuando no está recibiendo un tratamiento adecuado.

Tener un carácter agresivo es independiente al sufrimiento de un trastorno mental.

 

¿Cuál es el rol de la familia en el tratamiento de un trastorno mental?

Un entorno familiar adecuado y tranquilo es muy importante en la recuperación de un trastorno mental. El papel de la familia es esencial, ya que la experiencia vivida y la proximidad con la persona afectada pueden aportar muchos datos y apoyo al tratamiento que se siga. Cumple un papel muy importante a la hora de ofrecer apoyo al afectado.

Cuidar a la familia como pilar fundamental en el cuidado de la persona afectada es imprescindible para una buena evolución del trastorno mental.

 

¿Cómo puedo ayudar a una persona con trastorno mental?

En primer lugar, podemos ayudar mucho si cuidamos nuestra manera de hablar sobre los trastornos mentales y las personas que los sufren: abandonar términos tradicionalmente peyorativos como "loco" o "tarado", o hablar de una persona refiriéndonos únicamente su diagnóstico y subrayando lo (decir "esquizofrénico" en lugar de "persona con esquizofrenia").

Es muy importante tener información precisa sobre los trastornos mentales para evitar los mitos y las creencias erróneas que se tienen sobre ellas.

También se debe normalizar el trato con las personas afectadas y hacerlas sentir como un miembro más de la sociedad.

 

Puede provocar el consumo de drogas un trastorno mental?

El consumo de tóxicos como el cannabis o la cocaína son un importante factor de riesgo a la hora de sufrir un trastorno mental.